Cómo el software impulsará la sostenibilidad y cambiará la economía

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El Blockchain y la Inteligencia Aritificial (IA) tienen el potencial de impulsarnos rápidamente hacia un futuro de circuito cerrado.

Los combustibles fósiles han ayudado a construir el mundo como lo vemos hoy, con todo, desde el transporte hasta la producción de energía, dependiendo de fuentes de energía de combustibles fósiles. Si bien es importante reconocer el impacto que tienen los combustibles fósiles en la construcción de nuestra sociedad y nuestras economías, también es igualmente importante reconocer sus retrocesos, especialmente en torno al impacto que los combustibles fósiles tienen en el medio ambiente y el clima mundial.

Los datos ilustran claramente estos impactos, con informes de las Naciones Unidas que muestran que la concentración de gases de efecto invernadero y la temperatura global promedio han aumentado constantemente desde la Revolución Industrial. Estos cambios de temperatura son motivo de preocupación, y los científicos predicen una serie de implicaciones del cambio climático como resultado, desde eventos climáticos extremos hasta la acidificación de los océanos.

Afortunadamente, todavía hay tiempo para marcar la diferencia al frenar las emisiones de gases de efecto invernadero hasta un punto en el que la temperatura promedio de la Tierra solo se caliente 1,5 grados más desde los niveles preindustriales, y nos obliga a dejar los combustibles fósiles y recurrir a fuentes de energía renovables. . Si bien hacer esto requiere muchos cambios a un ritmo relativamente rápido, también es una gran oportunidad para rediseñar las estructuras comerciales tradicionales y la estructura de la economía en sí.

Entonces, ¿cuál es exactamente la solución? 

En su forma actual, la forma en que operan el mundo y la economía no es propicia para el cambio. Esto se debe a que nuestra economía lineal actual considera los recursos finitos del mundo como un suministro interminable, que se utiliza para crear productos con una vida útil finita, que finalmente terminan en un vertedero o se incineran. Esto conduce al agotamiento de los recursos y al exceso de contaminación, y no permite los cambios estructurales necesarios para combatir el cambio climático. Aquí es donde está la solución. Al cambiar la forma en que operan las empresas y la forma en que funciona nuestra economía a un modelo circular, podemos luchar eficazmente contra el cambio climático.

Un modelo económico circular, también conocido como “sistema de circuito cerrado”, se refiere a un sistema donde la salida de un proceso sostiene la entrada de otro. Esto significa que los materiales se mantienen en su valor más alto posible mientras que el exceso de desechos y la contaminación se eliminan gradualmente, lo que permite que los sistemas naturales se regeneren. Los beneficios de un sistema de circuito cerrado también tienen el potencial de ahorrar dinero, con un proyecto existente en Dinamarca que informa que se ahorraron $ 35.3 millones por año como resultado de menores costos de eliminación de desechos y la disponibilidad de energía y materias primas de bajo costo para producción. 

Si bien estos beneficios ambientales y ahorros de costos son grandes sobre el papel, el cambio a una economía circular aún está lejos. Esto se debe en gran parte a la naturaleza simplista de nuestro modelo económico lineal actual, que, en comparación con la naturaleza interconectada y compleja de un modelo circular, parece la opción más fácil a pesar de su falta de sostenibilidad. Como tal, las tecnologías actuales y emergentes deben utilizarse para impulsar el cambio de los modelos económicos insostenibles del pasado hacia un sistema económico circular más limpio.

Blockchain es una de esas tecnologías con un gran potencial gracias a sus capacidades de mantenimiento de registros, un elemento esencial para ayudar a las cadenas de suministro existentes en el mundo a hacer la transición a una economía circular emergente. Entonces, ¿cómo puede hacer esto exactamente? Esencialmente, blockchain tiene el potencial de ayudar a los participantes de toda la cadena de suministro a cooperar y tomar decisiones colectivas cuando sea necesario al proporcionar a cada uno de los participantes de la red una fuente de datos verdadera y descentralizada que no se puede editar ni alterar.

 En la práctica, esto significa que los productos son más fáciles de rastrear, por lo que los participantes pueden ver de dónde son o hacia dónde se dirigen. Idealmente, estos productos se pueden etiquetar desde el inicio aplicándoles marcadores únicos de blockchain, que están representados por un ‘token’ en la red. Estos tokens luego se utilizan para rastrear el producto a través de la cadena de suministro, lo que permite una transparencia total de principio a fin en el ciclo de vida del producto y el material. Los datos creados por este proceso también permiten la toma de decisiones colectivas para formular nuevas cadenas circulares de suministro, lo que perpetúa la economía circular.

Otra tecnología destacada que ya ha demostrado su potencial en la transición a una economía circular es la inteligencia artificial (IA). Para los no iniciados, la IA es un término genérico para cualquier tecnología con la capacidad de aprender, razonar o realizar funciones similares a las de los humanos, como el reconocimiento de patrones, la predicción u optimización con más precisión, velocidad y eficiencia que los humanos. Debido a esto, la IA puede ayudar a resolver algunos de los complejos problemas que se interponen en el camino de la adopción de una economía verdaderamente circular.

Hay una gran variedad de formas en que la IA puede hacer esto, pero las más obvias son el diseño de productos, el modelado de negocios y el mapeo de la infraestructura circular. En una economía circular, un producto debe diseñarse teniendo en cuenta la reintegración, y la IA puede mejorar el desarrollo de nuevos productos, componentes y materiales que están perfectamente desarrollados para una economía circular a través de procesos de aprendizaje automático que aceleran todas las etapas del desarrollo del producto. Los modelos de negocio se pueden reelaborar por completo reuniendo datos históricos y en tiempo real para avanzar en la circulación de productos y la utilización de activos a través de la previsión de la demanda, el mantenimiento predictivo y la gestión de inventario con recursos. 

Los beneficios ambientales y económicos de una economía circular son claras, y eso es sin tomar los beneficios sociales de un sistema de este tipo en cuenta. Mientras avanzamos lentamente hacia un futuro más consciente del medio ambiente, la utilización de desarrollos tecnológicos como blockchain e IA tiene el potencial de impulsarnos rápidamente hacia un futuro de circuito cerrado. Ahora, depende de la humanidad decidir adaptarse.

 

 

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