Los aviones de combate virtuales impulsados ​​por IA están luchando por la oportunidad de luchar contra un humano

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Los aviones de combate necesitan humanos para volarlos, pero algún día, eso podría cambiar. Esta semana, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, más conocida como DARPA, está organizando una competencia virtual estilo Top Gun en la que varios algoritmos de inteligencia artificial vuelan aviones simulados en peleas de perros digitales. No hay aviones reales en el aire, pero el objetivo es ver qué agente de IA puede proporcionar el caza más formidable. El evento comenzó el martes por la mañana, y el jueves, la IA más fuerte luchará contra un F-16 simulado operado por un piloto real de carne y hueso.

El evento de esta semana es la tercera etapa de lo que se llama AlphaDogfight Trials . La primera prueba de la serie, celebrada el otoño pasado, consistió en algoritmos novatos que intentaron descubrir los fundamentos de la aviación, explica el coronel Dan Javorsek, gerente del evento en DARPA y ex aviador y piloto de pruebas del F-16. “Lo que básicamente estabas viendo eran los agentes de inteligencia artificial aprendiendo a pilotar el avión”, dice Javorsek. (Su distintivo de llamada es “Animal”, una referencia a los Muppets). “Muchos de ellos se suicidaron en un accidente, volarían al suelo o simplemente se olvidarían del malo por completo y se alejarían en algún momento. dirección.” En otras palabras, Maverick o Iceman probablemente simplemente se reirían de ellos.

Javorsek compara esa etapa con los primeros días de la NASA , cuando los cohetes seguían explotando. “No fue inspirador”, agrega. Pero a principios de este año, durante la segunda prueba, fue mejor. “Vimos a los agentes pasar de ser capaces de apenas volar el avión y apenas evitar [ellos] chocar, a comportamientos verdaderos que parecían peleas de perros”, dice Javorsek.

Las peleas de perros pueden ser el término coloquial que se hizo famoso por la película Top Gun , pero los militares se refieren a ese tipo de enfrentamiento como BFM, para Basic Fighter Maneuvers. Los agentes de IA que intentan dominar esta práctica provienen de ocho equipos diferentes, incluidos Goliath como Lockheed Martin y Aurora Flight Sciences (parte de Boeing), y otros jugadores más pequeños o menos conocidos, como Georgia Tech Research Institute o Heron Systems.

Si bien esta competencia ocurre virtualmente, las empresas ya están trabajando en el hardware para aviones no tripulados de tipo jet de combate sin piloto en el mundo real. Uno de esos pequeños aviones sin tripulación se llama Valkyrie, o XQ-58A, que es fabricado por la empresa Kratos con sede en California. Otro viene de Boeing, y es un avión de combate sin tripulación con una nariz modular , apodado el “Loyal Wingman”. La idea detrás de este tipo de máquinas es que podrían ser un tipo de robot que escolta un avión pilotado por un humano. Dado que serían menos costosos de fabricar que un avión de combate en toda regla y no tendrían un humano a bordo, también serían atribuibles: una nave que no sería devastadora perder en combate.

Javorsek, de DARPA, dice que proyectos autónomos como esos están en su radar, pero que filosóficamente, su enfoque es ligeramente diferente. Las iniciativas fuera de DARPA, dice, “han tendido a centrarse en el problema Beyond Visual Range (BVR), que no es lo primero que hacemos con nuestros pilotos”. Los militares pueden querer enviar un avión de combate sin tripulación hacia adelante, como un explorador, y posiblemente atacar las defensas aéreas de un enemigo. Pero antes de que algo así pueda suceder, Javorsek sostiene que la IA debe demostrar que puede llevar a cabo una tarea más básica: la pelea de perros.

De eso se trata la competencia de esta semana, en la que los diferentes equipos están volando contra algoritmos creados por el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins y, eventualmente, también entre ellos. Luego, un agente de IA se enfrentará a un humano, volando un F-16 digital en un simulador de estilo de realidad virtual. Un avión gana cuando puede ponerse detrás de otro y mantener esa posición el tiempo suficiente para hacer un tiro mortal, como en las películas.

Javorsek dice que, mirando hacia el futuro, ve una división entre los tipos de tareas que la IA y los humanos podrían manejar, con algoritmos que se enfocan en volar físicamente un avión y personas libres para mantener sus mentes en el panorama general. “La visión aquí es que tenemos cerebros humanos en el lugar correcto”, reflexiona. Los componentes artificiales pueden enfocarse en las “tareas tácticas de maniobra de bajo nivel”, dice, mientras que sus contrapartes de carne y hueso pueden ser “administradores de batalla” que pueden leer “el contexto, la intención y el sentimiento del adversario”. ” (El fabricante de helicópteros Sikorsky, que ha estado trabajando en un avión que es mucho más fácil de volar que un helicóptero tradicional , aboga por una configuración similar).

Si bien esta competencia DARPA tiene el vuelo sucediendo en cielos digitales, el vuelo de la vida real en un avión de combate real es intensamente exigente físicamente para los aviadores a bordo, algo que tuve la oportunidad de experimentar de primera mano en un F-16 . Hacer giros bruscos o acelerar rápidamente produce fuerzas G dramáticas, y si el piloto y la tripulación no las manejan correctamente, podrían desmayarse.. La inteligencia artificial algún día podría pilotar un avión en combate, pero si un piloto hipotéticamente estuviera a bordo, querría poder mantenerse consciente durante toda la pelea. En otras palabras, cualquier algoritmo con control del palo deberá considerar lo que los humanos pueden soportar. O, si la IA está a cargo de un dron sin tripulación, entonces no tendría que preocuparse por el impacto de G en una persona.

 

 

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