Almacenamiento caótico: Beneficios y Dificultades

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De la estrategia que utilices en tus Bodegas depende el éxito de tu Empresa, dónde ubicar la mercancía y bajo qué reglas. Existen distintas estrategias para organizar la colocación de las unidades de carga: gestión de ubicaciones fijaalmacén caótico y gestión mixta.

Analizaremos el sistema Desordenado (Caótico), qué ventajas tiene este sistema de ubicaciones y qué exigencias presenta para la gestión de la instalación de almacenaje.

¿Cómo funciona la gestión de ubicaciones en un almacén caótico?

Almacén caótico hace referencia al tipo de gestión de ubicaciones que es desordenado, aleatorio, variable o libre. La selección de ubicaciones en un almacén caótico sigue un orden estricto, normalmente basado en la rotación de existencias y, por tanto, en la clasificación de productos A-B-C.

Según se realiza la recepción de mercancías en la bodega, a estas se les asigna un espacio en función de los espacios que hay disponibles en ese preciso momento. Cada mercancía se etiqueta con un código único que en el sistema queda registrado con distintas características asociadas, entre ellas el hueco de almacenamiento que le corresponde.

Para que un almacén funcione con el sistema de ubicaciones libre, es imprescindible que cuente con un sistema de gestión de almacenes que ejecute esta función. El propio software será el que, nutriéndose de los datos del stock almacenado, especifique dónde debe ir el producto, descargando de esta tarea a los operarios.

La implantación de este sistema revolucionó el tradicional orden que se seguía en la organización de la mercancía en las bodegas, que situaban las referencias por categorías en zonas fijas. Un almacén con ubicaciones desordenadas puede dar la sensación de caos a primera vista, de ahí su nombre.

Ventajas del almacén caótico

En la actualidad, son muchas las instalaciones que siguen este criterio de ubicaciones debido a las múltiples ventajas que presenta:

1. Optimiza el espacio de almacenaje disponible:

Un almacén caótico maximiza la capacidad de almacenaje efectiva, logrando que se aproxime a la capacidad física del almacén (puede incluso superar el 92% de esta). Al asignar las ubicaciones de forma flexible, disminuye el riesgo de saturación de ciertas zonas y aprovecha los huecos libres con mayor eficacia.

2. Otorga mayor flexibilidad al almacén:

En el caso de que se produzcan cambios en el tipo de stock almacenado, la instalación es capaz de adaptarse sin sufrir grandes variaciones operativas. Por ejemplo, esto es algo fundamental para empresas que gestionan cargas de distintos clientes como es el caso de los operadores logísticos o 3PL (Third Party Logistics).

3. Acelera el proceso de selección y colocación de la mercancía:

  • Las decisiones relacionadas con la gestión de ubicaciones las toma un sistema informatizado encargado de designar su colocación en función de los parámetros elegidos. Los trabajadores no necesitan dedicar tiempo a la organización de ubicaciones.
  • Los operarios nuevos o aquellos que trabajen temporalmente en la empresa no necesitan aprenderse la distribución del almacén.
  • El sistema de gestión de almacén traza las rutas en función de las ubicaciones, optimizando los desplazamientos.

4. La operativa gana en precisión:

Aunque parezca que un almacén caótico puede ser terreno abonado para los errores, nada más alejado de la realidad. La disposición de los productos de forma desordenada evita que los trabajadores se equivoquen en cuestiones como el color o el tamaño. En una bodega tradicional, los productos muy similares se encuentran en la misma zona, lo que genera una mayor confusión.

Aquí, por supuesto, desempeña un papel esencial el SGA (Sistema de Gestión de Almacenamiento) indicando al operario con exactitud qué debe recoger de cada estantería. Además, la precisión se puede reforzar añadiendo sistemas de asistencia al picking como el pick-to-light.

En el campo de la logística, picking o preparación de pedidos​ es el proceso de recogida de material extrayendo unidades o conjuntos empaquetados de una unidad de empaquetado superior que contiene más unidades que las extraídas. ​ En general, el proceso en el que se recoge material abriendo una unidad de empaquetado. Y particularmente el Pick-to-light es una metodología que enciende las luces en los puntos donde se encuentra la mercancía y que en un display permite mostrar cuántas unidades debe retirar.

Requisitos para instaurar el sistema de almacenaje desordenado

Para adoptar un sistema de almacén caótico, es necesario tener en cuenta las siguientes consideraciones:

  • El uso de un SGA es ineludible: la gestión debe estar informatizada y completamente integrada con el ERP de la empresa para controlar los niveles de stock.
  • Los sistemas de almacenaje deben ser lo suficientemente adaptables para albergar la mayoría de las cargas. Antes hemos mencionado esta flexibilidad como una ventaja, pero también funciona como requisito.

A pesar de las ventajas del almacenaje desordenado o caótico, existen algunas excepciones en las que no se puede aplicar este sistema. Ejemplo de ello son las mercancías que necesitan condiciones específicas para su almacenamiento (por ejemplo, las refrigeradas) o aquellas voluminosas, para las que se necesitan estanterías especiales.

En cualquier caso, es frecuente encontrar instalaciones de almacenaje que se organizan combinando ambos criterios de gestión de ubicaciones. De esta forma, aquellos productos con mayor rotación se encuentran en una zona fija (suele estar cerca de los muelles de carga) y, el resto, se asignan de manera libre o aleatoria.

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