El sentido de rotación del núcleo de la Tierra se habría invertido

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Científicos de la Universidad de Pekín determinaron que el núcleo de la Tierra se detuvo y luego invirtió su rotación.

El núcleo de la Tierra tiene una velocidad de rotación independiente. De hecho, durante la década de los noventa, un grupo de científicos descubrió que, supuestamente, giraba ligeramente más rápido que nuestro planeta.

Ahora, una reciente investigación publicada en Nature Geoscience, y cuyos responsables son los científicos Yi Yang y Xiaodong Song, del Instituto de Geofísica Teórica y Aplicada de la Universidad de Pekín, señala que ambas velocidades se emparejaron durante 2009. Sin embargo, lo más interesante es que el núcleo de la Tierra no ha dejado de disminuir su velocidad. Aparentemente, se detuvo y luego cambió su sentido de rotación.

Si bien esta situación podría convertirse en la base de un guion sobre una película sobre el fin del mundo, los científicos detrás del descubrimiento han intentado calmar las aguas. Primeramente, indican que no estamos ante un suceso que ponga en riesgo la existencia del planeta a corto plazo. Por lo tanto, olvidémonos de un apocalipsis. Hay otras amenazas a las que sí debemos prestarle atención —el cambio climático, por ejemplo—.

En segundo lugar, no descartan que el núcleo de la Tierra haya invertido su rotación en el pasado. Nuestro hogar tiene millones de años y, dado el periodo de tiempo en el que han registrado el fenómeno, es muy probable que ocurriese en múltiples ocasiones.

Ahora bien, que la rotación del núcleo de la Tierra se invierta sí tendría algunas consecuencias. En una entrevista con El País, Song comentó que los días podrían volverse más cortos una milésima de segundo. También, habría una alteración en el campo gravitatorio interno que, a su vez, podrían provocar «deformaciones en la superficie». Por ejemplo, un cambio en el nivel del mar. Se menciona que la temperatura global del planeta se vería afectada.

«En los últimos años, los días se están haciendo más cortos y es posible que en parte se deba al núcleo de la Tierra.»

Xiaodong Song.

Los datos actuales no permiten confirmarlo al 100%

No todos respaldan el sentido de rotación invertido del núcleo de la Tierra

Ojo, no toda la comunidad científica coincide con lo publicado en Nature Geoscience. En un correo electrónico enviado a The Washington Post, Lianxing Wen, sismólogo de la Universidad de Stony Brook, se mostró en desacuerdo. Pero ya no solo en el tema de la rotación invertida, sino en la base fundamental de la investigación. Wen asegura que la supuesta rotación independiente es una explicación «inconsistente» tras el análisis de las ondas.

Por su parte, Elizabeth Day, geofísica del Imperial College de Londres, indica que no se pueden sacar conclusiones todavía porque simplemente hace falta más información. «Sabemos que la superficie de nuestro planeta es compleja… Entonces es razonable suponer que el interior profundo también es complicado. Para decir definitivamente cómo gira el núcleo interno en relación con las capas externas del planeta, necesitaremos seguir recopilando la mayor cantidad de datos que podamos.»

 


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