¿Cuánto oro hay en las reservas de los países?

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Es difícil determinar cuánto oro hay en las reservas de los países con certeza, ya que muchos gobiernos guardan sus reservas de oro en secreto y no revelan la cantidad exacta de oro que poseen. Sin embargo, se estima que las reservas totales de oro en el mundo ascienden a unos 190.000 toneladas métricas.

Los países que tienen las mayores reservas de oro son Estados Unidos, Alemania, Italia, Francia y China. Estos países tienen reservas de oro que superan las 8.000 toneladas métricas cada uno. Otros países con importantes reservas de oro incluyen Rusia, India, Japón y Arabia Saudita.

Es importante tener en cuenta que el oro es una forma de reserva de valor para los países, y las reservas de oro pueden variar debido a factores económicos y políticos. Además, el oro también se utiliza en la industria, la joyería y otras áreas, por lo que no todo el oro existente está guardado como reserva.

Cómo se formó el Oro

El oro es un elemento químico con el símbolo Au y el número atómico 79. Es un metal precioso y altamente valorado desde la antigüedad por su belleza, durabilidad y facilidad de trabajar.

El oro se formó en el espacio hace unos 6.000 millones de años, cuando el universo era muy joven. Se cree que el oro y otros elementos pesados se formaron a partir de la fusión de núcleos de estrellas más viejas en explosiones conocidas como supernovas. Los fragmentos de estas explosiones, que contenían elementos como el oro, se dispersaron por el espacio y, con el tiempo, se condensaron para formar nuevos sistemas planetarios como nuestro propio Sistema Solar.

El oro y otros elementos pesados se concentraron en el núcleo de la Tierra durante su formación hace unos 4.600 millones de años. Durante este proceso, el oro y otros elementos ligeros se separaron del hierro y el níquel debido a diferencias en sus densidades y se acumularon en el centro del planeta.

El oro también se puede encontrar en la corteza terrestre, donde se ha acumulado a lo largo de los años a través de procesos geológicos como la erosión y la deposición de sedimentos. Los mineros extraen el oro de la corteza terrestre utilizando técnicas como la minería a cielo abierto o la minería subterránea.

Características del Oro

La Tabla Periódica está compuesta por 118 elementos químicos, uno de los cuales es el oro. Está clasificado como un metal de transición, situado en la familia IB (grupo 11) de la Tabla y representado por el símbolo Au. Elementos como la plata y el cobre, considerados metales nobles, por ejemplo, pertenecen a la misma familia.

Características

El Au tiene un número atómico (número de protones y electrones) de 79 y una masa atómica de 197 u. En general, fue uno de los primeros elementos descubiertos por la humanidad, alrededor del 2600 a.C.

En la antigüedad, por ejemplo, los egipcios utilizaban el Au en la construcción de los sarcófagos de los faraones y otros artefactos. El Au se encuentra en la naturaleza, pero pocas regiones del mundo poseen este metal noble.

El oro fue uno de los primeros metales utilizados por la humanidad. No se sabe a ciencia cierta quién descubrió el elemento químico, ya que su uso estaba presente en las construcciones de varios pueblos, como los egipcios.

Ya en la antigüedad, el oro era uno de los metales más deseados, sobre todo porque era la materia prima de joyas y monedas, por ejemplo.

A temperatura ambiente, el oro es sólido y de color amarillo brillante. Una de las principales características de este metal noble es su resistencia a la corrosión, es decir, al proceso de oxidación.

También puede encontrarse en rocas metamórficas y en algunos tipos de minerales.

Además, se encuentra en la naturaleza en forma de granos o pepitas. Sin embargo, no es un metal abundante.

El oro es denso, con un fuerte brillo, y es bastante maleable.

No reacciona con otros elementos químicos excepto el cloro y el bromo.

Otra característica es su buena conductividad eléctrica, además de ser resistente a la oxidación.

Además, el oro también tiene las siguientes características:

  • Entre los metales, el oro es el más noble
  • En condiciones terrestres el metal es inerte
  • No es abundante en la naturaleza
  • Para que se oxide, se necesita una mezcla de ácido nítrico concentrado y ácido clorhídrico, por ejemplo, en agua regia
  • El punto de fusión del oro es de 1064 ºC
  • El punto de ebullición es de 2856 ºC
  • Entre los metales nobles, el oro es el más maleable
  • Conduce bien la electricidad y el calor

Además, se conoce como oro nativo cuando se lo encuentra 100% puro, siendo maleable y utilizándose en la fabricación de joyas, objetos valiosos, etc.

Para fabricar anillos, collares y relojes, por ejemplo, es necesario mezclar el oro con otros elementos, como la plata (Ag) y el cobre (Cu), formando así una aleación metálica. El oro se clasifica como metal noble por su resistencia a la corrosión, es decir, a la oxidación.

Origen del oro

El origen del oro, es decir, quién lo descubrió, no es objeto de consenso entre los químicos. Esto se debe a que el metal noble, por su maleabilidad, fue el primer metal utilizado por la humanidad, hace unos 6 mil años.

En los registros bíblicos, por ejemplo, se puede identificar que quien poseía objetos hechos de oro era considerado noble, ya que el oro era un símbolo de riqueza.

En los jeroglíficos egipcios, la presencia del metal noble también era constante. Además, los egipcios utilizaban el oro para construir las tumbas de los faraones desde el año 4.000 a.C. Así pues, el descubrimiento del oro se considera un hito para varios grupos y en diferentes momentos de la historia.

En la Edad Media, las civilizaciones que vivían donde hoy se encuentran Austria y Sajonia utilizaban el oro para fabricar objetos de valor. Incluso crearon un movimiento que pretendía transformar los metales comunes en metales nobles. El movimiento se conoció como Alquimia.

Más tarde, hacia el siglo XI, el oro ya se utilizaba en varias partes del mundo para fabricar monedas para el comercio. En el continente americano, hasta cierto momento, la explotación del oro también era ventajosa. Los incas y los aztecas, por ejemplo, tenían reservas de oro y plata.

Uso del oro

El oro se utiliza mucho en la fabricación de monedas. En la actualidad, este metal noble se utiliza a menudo en la fabricación de joyas, como relojes, anillos, pulseras, pendientes, etc.

Además, las medallas olímpicas también se fabrican con este metal noble. En algunos casos, el oro se utiliza en la fabricación de dispositivos electrónicos.

El oro también puede utilizarse como:

  • Materia prima para aleaciones metálicas con otros metales, como la plata, el cobre y el níque
  • Componente de dispositivos electrónicos, principalmente en fotografía;
  • Junto con otros elementos químicos, forma un compuesto utilizado en el tratamiento de la artritis reumatoide
  • Parte del tratamiento del cáncer en los tratamientos de radioterapia

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